草嶺古道,久聞其名,卻一直不見其影。這回之所以會來走草嶺古道,是因為公司舉辦的活動, 想說來走走運動一下也不錯。現在就跟著我上「道」囉!
草嶺古道是淡蘭古道的一支,銜接台北與宜蘭,是早期兩地交通往來的重要道路, 由於途經兩地的分界山嶺-草嶺,故現稱之為「草嶺古道」。 要來草嶺古道,可從福隆火車站轉102線道,來到古道的北端入口,或從大里火車站附近的天宮廟,通往古道的南端入口。 此次行程是從古道北端走往南端。

下車步行,開始草嶺古道之行
清晨七點一大早從台北出發,本以為還可在車上睡一陣子,沒想到八點就到了102線道的草嶺古道入口,要下車了! 看到沿路插著「芒花季」的旗幟,原來11月正舉辦「戀戀芒花思古道-2007草嶺古道芒花季」,不知道會有啥活動呢?

下車處一開始的路是柏油路,若是小轎車,可以繼續開進來,但因為我們是搭遊覽車,依規定,得在此處下車開始步行了。 走沒幾分鐘,就遇到一大群中華電信員工蜂擁而至,他們應該也是員工旅遊吧! 今天真是適合公司旅遊的好日子。

正好遇上「芒花季」活動
步行道路的兩旁,芒草不多,只有少數幾處,但卻有不少其他植物。由於導遊對於植物挺有研究,沿路上一直在解說各種植物。 導遊沿路解說植物,三步五步就停下來解說,走得挺慢的,但也挺輕鬆的。 倒是挺懷疑這樣的步行速度,會不會不夠時間走完古道,而影響到川湯溫泉的午餐。

遠離森林與古道,柳暗花明又一村
走了一小時多的柏油路,看到一個「草嶺古道」的招牌,從這開始,才是真正的古道,也是真正的考驗開始。 因為是「芒花季」活動,「跌死馬橋」有官兵把關,呼嚕一下就過去了,

前菜結束,主菜開始了,開始真正的古道行了
從這開始,道路已不是柏油路,而變成石子路與階梯路。這階梯還真不少,爬得挺累時,恍惚間看到仙人的足跡, 揉了揉眼,原來已來到「仙跡岩」,相傳有位仙人在天空翱翔,飛一飛腳酸了,看到這裡有個歇腳的隱密地方, 便下凡來此稍做歇息,臨飛前忘了把這足跡清掉,留下了證據,後人便稱之為「仙跡岩」,也不知道是真是假。

仙人足跡,仙人也喜歡來古道走走
走到「仙跡岩」時,腳已經快斷掉了,因為都是上坡階梯。 導遊說,繼續走會看到有名的「虎字碑」,這時就是快到下山的路了。 於是我們加把勁,咬著牙繼續爬,好不容易看到一個大石碑,上頭寫著「雄鎮蠻煙」,還以為這就是「虎字碑」, 但卻沒看到半隻虎,原來這是「雄鎮蠻煙」碑,真正的「虎字碑」還在不知道多遠的前頭呢!

雄鎮蠻煙
又持續走過一大堆的芒草後,終於看到真正的「虎字碑」了,這已列為國家三級古蹟。

終於盼到虎字碑,表示終點不遠了
過了「虎字碑」不久,就來到「啞口」,是個轉折點,繼續往上走可通往桃源谷,另一條路則通往大里。 我們在啞口涼亭稍做歇息,風勢相當的大,芒草都不得不彎腰了。 而啞口涼亭位居高處,且沒有障礙物阻擋,恰好可遠眺有著白白的浪花,且略為半月形的大里海岸。

登高望遠大里海岸
從啞口往大里的路是下坡,看看地圖,其實路程跟先前的上坡路段差不多,但卻一下子就抵達大里天宮廟,本次古道的終點站。

大里天宮廟是古道終點
這回走草嶺古道,恰巧遇到「東北角風景管理處」所舉辦的「芒花季」,為什麼會注意到是「東北角風景管理處」所辦的呢?

因為在下坡時的休息站,聽到一位山友跟服務員的對話, 山友:「你們這活動好好哦,知道我們走累的,渴了,還有奉茶可喝呢!你們是宜蘭縣的嗎?」。 服務員:「這是東北角風景管理處辦的活動哦!不是宜蘭縣辦的哦!」,聽起來感覺挺得意的樣子。 不過也因為有這活動,所以走起來雖然累,但也挺有趣的。



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